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【経営理論】「弱いつながりの強さ」理論-前編-【理解と実践】

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今日は「弱いつながりの強さ」理論についてまとめます。

ソーシャルネットワークの役割は、伝播・感染

ソーシャルネットワーク研究の核心を成す2大理論は「弱いつながりの強さ(strength of weak ties:以下SWT)」「ストラクチャー・ホール」である。

まずSWT理論の前提となるつながりの強弱の定義だが、学術的な基準があるわけではない。
以下の様なつながりを強い、逆が弱いつながりと考えてもられば良い。
「接触回数が多い」
「一緒にいる時間が長い」
「情報交換の頻度が多い」
「心理的に近い」
「血縁関係にある」

強いつながりの効能は直感的にわかりやすく、「信頼関係が築ける」「深い意見交換ができる」「いざとなったら助けてくれる」などがそれにあたる。

逆に弱いつながりの効能は具体的に思い浮かばない人が多いだろう。それを説明するのがSWT理論である。
弱いつながりは変化やイノベーションを促進する上で、決定的に重要となる。

ブリッジ(Bridge)について

SWT理論を理解する上で欠かせない概念が「ブリッジ(Bridge)」である。
ブリッジとは「2つの点をつなぐ唯一のルート」であり、ソーシャルネットワーク上で「あるつながりがブリッジとなりうる条件」が「つながりが弱いとき」なのだ。

なぜブリッジは「つながりが弱いとき」にしか発生しないの。それは3点理由がある。

  • 理由1:交流の頻度

人と人が強いつながりにあれば、両者が接触する頻度は多くなる。

上の図を用いて説明しよう。
ABCがaの関係でいるとき、そこにブリッジはある。
ただA-C間が強いつながりで一緒にいる時間が90%、B-C間のつながりも強く一緒にいる時間が80%あるとする。

そうするとA-BもCを介して時間を共にする可能性は90%×80%=72%にもなる。
結局A-Bもつながってしまうので三者はbの関係になり、ブリッジはなくなってしまう。

  • 理由2:心理的効果

Cと親友関係にあるAは、同じくCと親友関係にあるBに対して親近感を持ちやすい。
結果、AとBが互いの存在を認識すれば、両者は親しみやすさを持ってつながる可能性が高い。

  • 理由3:類似性

人は本質的に「自分と似た人とつながりやすい」傾向にある。

この3点の理由のどれが重要かは問題ではなく、このいずれかの理由が存在するとaの関係からbの関係になってしまう可能性が高いということだ。
そうするとブリッジが存在しなくなってしまう。弱いつながりであればこの状況は起こりにくい。

もちろん弱いつながりの中でもABCの三者が全てつながる可能性はあるが、強いつながり上にブリッジが存在することはありえない。
ブリッジは全て弱いつながりの上に存在する。

ブリッジの効能:広域なソーシャルネットワークへの拡張

ブリッジの効能は情報・知の拡散が圧倒的に短く、効率的な点にある。
そもそもソーシャルネットワークの役割は、情報・知を伝播することにある。
その点、以下の図表のaの様なソーシャルネットワークで全体の隅々まで情報を伝播させるには、αの様なブリッジを経由することが圧倒的に効率的だ。

ネットワークをさらに拡張させたbだとさらにわかりやすい。
βは厳密にはブリッジではないものの、他ルートと比べて圧倒的に情報の伝播がはやく、短く効率的である。

この様に実質上、ブリッジと同じ効果を発揮するつながりを「ローカル・ブリッジ(local bridge)」と呼ぶ。

ここまでのポイントは2点ある。

  • ポイント1:(ローカル・)ブリッジのあるソーシャルネットワークの方が、ネットワーク全体に情報が効率的に行き渡りやすい。
  • ポイント2:一つひとつのブリッジは、弱いつながりでしかありえない

この2点を足し合わせたのが以下の図である。

現実的にはつながりの中に、強いつながりと弱いつながりが混在する。しかし理解しやすい様に、ここでは分けて書いている。

aの関係性ではポイント2にある通り、ブリッジは存在しない。閉じた三角形が多くある状態で、ネットワーク全体が濃密となる。これを高密度なネットワーク(dense network)という。

次にbの関係性を一辺が欠けた三角形からなる希薄なネットワーク(sparse network)という。

繰り返し述べるがソーシャルネットワークの役割のひとつは、情報・アイディア・知をネットワーク全体に伝播させることにある。
これに向いているのは確実に弱いつながりからなる希薄なネットワークだ。理由は以下の2点である。

  • 理由1:希薄なネットワークにはブリッジが多いから、情報を伝播させるのに効率的

ネットワーク上で同じ情報を流すのに複数のルートがあると効率が落ちる。
例えば上のつながりを配水管として考えてみる。
水を隅々まで行き渡らせるには、確実にbの弱いつながりの方が少ない量で済む。

  • 理由2:ブリッジが多いネットワークはルートに無駄がないので、遠くに延びやすい

ブリッジは弱いつながりからなるので、強いつながりよりも簡単に作れる。
その結果、aのネットワークを広げるよりもはやく、簡単に、効率よく拡げられるのだ。

今回はここまで。
次回弱いつながりの効果を説明する。

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  1. […] 今日は「弱いつながりの強さ」理論の残りについてまとめます。ちなみに前編はこちら […]

  2. […] 最も基礎的なレベルが「関係性のネットワーク(relational network)」である。これは主に人と人の関係の「質」に焦点を当てる。代表は「弱いつながりの強さ」で紹介したものである。具体的には親友とただの知り合いがもたらす効果の違いなどについての研究となる。 […]

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